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No más celulares y otras predicciones tecnológicas para la siguiente década

NO SE DESANIMEN. LO QUE VIENE EN LOS PRÓXIMOS AÑOS QUIZÁ SEA MUCHO MEJOR DE LO QUE ESPERAN.

Este es el 2019 en sus últimos momentos: a la actriz Sharon Stone la expulsaron de una aplicación de citas por ser como es, mientras que el presidente Donald Trump, siempre tan estridente, puede seguir en Twitter después de retuitear cuentas falsas y enlaces que parecen desenmascarar a un denunciante.

Este es el estado del internet ahora que la década llega a su fin. Por buenos motivos, la confusión reina en torno a las muchas invenciones tecnológicas que se nos han venido encima en los últimos 10 años. Pocos podemos incluso adivinar cuál será la próxima gran innovación porque la industria ha sido neutral durante demasiado tiempo. Mientras tanto, las ofertas públicas de venta en 2019 fueron menos que estelares (por ejemplo, lo que sucedió con Uber), la mala economía fue desenmascarada (ver lo que pasó con WeWork), y la confianza en la tecnología se vio afectada (el caso de Facebook), incluso mientras los grandes se volvían aún más grandes (Facebook también es un ejemplo de eso).

Todo parece salido de un poema de Yeats: todo se desmorona, el centro cede, la anarquía se abate sobre el mundo, se anega el ritual de la inocencia, los mejores carecen de convicciones y, desde luego, los peores rebosan de una febril intensidad.

Pero no se desanimen, porque lo que viene en los próximos años quizá sea mucho mejor de lo que esperan, especialmente ahora que nuestras desorbitantes expectativas sobre la tecnología se han equilibrado y las tendencias al fanatismo respecto de las compañías tecnológicas se han frenado.

No hemos lidiado por completo con todas las repercusiones del dominio que la tecnología tuvo en la última década: habrá regulaciones, gran parte de la tecnología aún es adictiva y el odio digital seguirá viajando al otro lado del planeta antes de que la verdad prevalezca, pero existen algunas grandes ideas positivas de las que creo que escucharemos más en los próximos años.

Aunque he criticado duramente a la tecnología y es fácil hablar de lo que ha salido mal —se puede conversar largo y tendido al respecto—, creo que, con la llegada de 2020, es más útil proponer cinco predicciones que espero que nos permitan vivir de manera más pacífica con la tecnología que amamos y odiamos.

Una foto del Glaciar Gorner tomada en 1863 en Zermatt, Suiza y publicada por la Biblioteca ETH de Zurich, se exhibe en el mismo lugar el 25 de agosto de 2019. (REUTERS/Denis Balibouse Glaziologische Kommission der Akademie der Naturwissenschaften Schweiz/ETH Library Zurich)

Una foto del Glaciar Gorner tomada en 1863 en Zermatt, Suiza y publicada por la Biblioteca ETH de Zurich, se exhibe en el mismo lugar el 25 de agosto de 2019. (REUTERS/Denis Balibouse Glaziologische Kommission der Akademie der Naturwissenschaften Schweiz/ETH Library Zurich)

Más inversiones en la tecnología que aborden el cambio climático. Con todo respeto por Greta Thunberg y los esfuerzos de los jóvenes en todo el mundo para llamar la atención sobre el cambio climático, los gobiernos quizá nunca se pongan de acuerdo con el fin de abordar debidamente nuestra tendencia hacia el suicidio medioambiental. Por eso es que resulta de suma importancia que la tecnología comience a enfocarse en crear productos que nos rescaten. La cantidad de inversiones en tecnologías ecológicas sigue siendo tercamente baja en comparación con otros sectores tecnológicos. Bill Gates y Elon Musk han estado invirtiendo más en ese rubro, pero siguen siendo los únicos grandes nombres que lo hacen. Qué mal, pues creo que el primer billonario del mundo será un emprendedor de la tecnología ecológica. Hay muchas áreas que explorar, entre ellas el almacenamiento de baterías, los productos renovables, el software y la inteligencia artificial para ayudarnos a entender los datos del clima, el ecosistema alimentario e incluso la manera en que construimos nuestros edificios. El desafío más importante es encontrar una manera de mantener el carbono en el suelo, y averiguar la mejor manera para proporcionarles a los emprendedores una oportunidad de oro.

Automatización para siempre. Se ha hablado mucho sobre el potencial que tiene la tecnología, incluyendo la manera en que una combinación nefasta de automatización, robótica e inteligencia artificial dará muerte al empleo. En efecto, muchos empleos quizá se remplacen con tecnología, sobre todo los mecánicos y también muchos que pagan muy bien en la medicina, el derecho y otros ámbitos. Pero esta también es una oportunidad para volver a idear cómo imaginamos el empleo y la educación. Las mentes más inteligentes de la tecnología deberían estar pensando en reformular y recalibrar el espacio laboral y la estructura de los negocios. Y en vez de aceptar que los malos salarios y las malas protecciones para los trabajadores temporales son inevitables y que las presiones de una fuerza laboral global son demasiado fuertes para rechazarlas, las compañías tecnológicas deberían averiguar cómo desplegar el talento de manera creativa y humana en todo el mundo para mostrar que están interesadas en lidiar con las consecuencias de sus invenciones.

¿Hay un negocio en la despolarización? Entiendo que las fuerzas del cinismo, la manipulación y el odio siempre forman parte del avance digital, pero estoy convencida de que se puede generar dinero apelando a nuestras preocupaciones sobre cómo se le ha dado forma a nuestras vidas tecnológicas. Hay maneras de fomentar la interacción digital que no tienen por qué incitar la furia. La razón por la que gran parte de las redes sociales resultan tan tóxicas es que se han construido para ser veloces, virales y llamar la atención en vez de basarse en el contexto y la precisión. Aunque parece imposible imaginar un nuevo tipo de red social bajo la sombra de Facebook, TikTok, a pesar de toda su controversia por ser una compañía china, ha sido un éxito arrollador (el primer gran éxito social desde que llegó Snapchat en 2011), y hay espacio para más. Hay oportunidades para crear nuevas formas de comunicación que les dan la ventaja a los usuarios al hacer cumplir de manera estricta estándares de comportamiento y eliminar el anonimato, y, sobre todo, con planes de negocios basados en la publicidad que no saquen provecho de nuestros datos personales.

¿La diversidad puede seguir abriéndose camino? Una de las grandes decepciones de la última década ha sido la continua falta de equilibrio racial, de género y de edad en los equipos de liderazgo y, lo más importante, en la participación de la mayoría de las empresas tecnológicas. Todos los informes que han realizado las compañías acerca de esta falta de equilibrio —felicidades por al fin tomar en cuenta lo que ha sido claro para cualquiera— también muestran que los números no se están moviendo en una dirección más inclusiva. Podemos debatir todo lo que queramos sobre cómo el talento se descubre y se desarrolla, pero la conclusión es que una fuerza de trabajo más diversa origina productos más innovadores. Por eso, el inicio reciente de varias firmas de capital de riesgo dirigidas por mujeres —muchas de las cuales han sido financiadas por inversionistas como Melinda Gates— es una señal alentadora. La formación del capital es donde todo comienza, y eliminar la “brecha de límite” —las mesas de capitalización que están sesgadas a favor de un tipo de inversionista— nos permite llegar al meollo del problema.

¿Vas a dejar en paz ese celular? Hay muchos gritos y quejas sobre la adicción a las pantallas, los padres que comparten en las redes la vida de sus hijos y el torrente de efectos negativos de todos los dispositivos de los que hemos llegado a depender. (Yo también soy culpable). Estos aparatos se diseñaron para engancharte, algo no muy distinto del azúcar, los cigarrillos, las apuestas o los opioides. Tristan Harris, el renombrado experto en tecnología, lo llama “degradación humana”, y tiene razón. Sin embargo, hay una oportunidad para impulsar la ética del diseño, un movimiento que creo que se volverá popular conforme evaluemos lo que nuestra incursión en el mundo digital le ha hecho a la humanidad. Aunque nuestros dispositivos tecnológicos en general han sido buenos para la mayoría de la gente, hay una verdadera oportunidad de negocios en hacer que funcionen de manera más eficiente y sin depender de una adicción. Ya sea que avancemos hacia una tecnología creada de manera intuitiva en nuestro entorno o una tecnología que se incorpore en nuestros cuerpos (sí, eso también se aproxima), mi predicción es que llevar con nosotros un dispositivo en la mano y verlo fijamente será cosa del pasado para 2030. Además, como la red eléctrica de la que dependemos a diario, la mayor parte de la tecnología se volverá invisible.

Así es, lo anuncio ahora: habrá un internet en el futuro que deje de gritarnos a la cara. Beneficio adicional: los tuits del presidente Trump probablemente también habrán desaparecido.

©2019 The New York Times Company

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Un sensor para medir el ánimo y la salud de tu perro

Desarrollado en Cambridge y distinguido con un premio a la innovación en CES 2020, aprende el comportamiento de la mascota. Permite establecer objetivos para brindarle una vida más saludable.

Monitorear a las mascotas a través de trackers (rastreadores) de actividad, esa la cuestión. Y como cada año, CES es el espacio ideal para presentar los nuevos dispositivos que saldrán al mercado canino (en este caso).

En esta edición, la organización de la feria de tecnología ha distinguido con un premio a la innovación a Animo, un rastreador de actividad que monitorea la actividad de los perros, desarrollado en Cambridge, Inglaterra.

No solo recopila datos de su comportamiento, sino que aprende e interpreta los patrones de su actividad. Funciona 24/7, colocado en su collar.

Cómo funciona

Animo es un sensor de 22 gramos que rastrea el tiempo total, en horas y minutos, que un perro está activo cada día. Así, reconoce la cantidad de ejercicio que realiza o su sedentarimo. Recopila la información y después de un período de 7 días, el dispositivo comienza a aprender los niveles “normales” de actividad de la mascota.

A través de una app que enlaza con el dispositivo, la persona puede comenzar a establecer objetivos de actividad diaria. Si quiere determinarla como su objetivo favorito, recibirá una notificación cuando su perro lo alcance.

La actividad diaria está clasificada, por ejemplo, como caminar, correr o cualquier otro movimiento, tal como es jugar. El usuario puede seguir el progreso del perro a través de la app, con gráficos que destacan las tendencias.

Asimismo, el dispositivo envía alertas de cambios significativos en el comportamiento del perro. Por ejemplo, si la mascota comenzara a tener conductas poco habituales, como ladridos más frecuentes o temblores, envía notificaciones.

Por otro lado, analiza cambios a largo plazo en la conducta del perro. Si algunas conductas no saludables se mantienen en el tiempo, podría ser indicio de alguna enfermedad, y alertaría sobre ello. Asimismo, el usuario puede permitir a personas de su entorno ver la data del perro en la app,

Animo (de la empresa Sure Petcare) fue desarrollado junto a expertos en comportamiento de perros y veterinarios. Colaboraron en la creación de su algoritmo que se adapta a cada mascota.

Desde el momento en que Animo se conecta al collar, el algoritmo comienza a aprender sus rasgos específicos (por ejemplo, cómo les gusta sostener la cabeza, hacia arriba o abajo). Ajusta los criterios de toma de decisiones y análisis de datos en relación a cada perro en particular.

Otras soluciones

En este caso es una pechera para perro con sensores, su nombre es Inupathy. Detecta el ritmo cardíaco de la mascota. Así, mediante un algoritmo, interpreta los latidos para mostrar en la pechera (y mediante una app), su estado de ánimo con luces de colores.

Por ejemplo, blanco significa calma; rojo, emoción o expectativa (por ejemplo, cuando esperan en la puerta para dar un paseo), y multicolor, es sinónimo de felicidad, entre otros.

Por su parte, Laika, presentado en CES 2019, es un sensor de comportamiento similar a Animo. Utiliza un algoritmo de aprendizaje automático para analizar desempeño del animal y enviar reportes a la persona.

Fuente: Infobae.com

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Cómo es la novedosa almohada anti ronquidos

Cuenta con una cámara de aire que, cuando detecta que la persona cambia su respiración de manera abrupta, se infla para liberar las vías respiratorias.

La almohada Motion Pillow promete ser la solución perfecta para combatir el problema del ronquido. Se trata de un sistema integrado a la almohada, que detecta cuando la persona ronca por los cambios en el ritmo de la respiración.

Una vez que se identifica el ronquido, se infla la cámara de aire donde está apoyada la cabeza del usuario con el objetivo de que éste cambie de posición.

Ese pequeño movimiento del cuello permitirá que ingrese mejor el aire por la nariz y aliviará temporalmente el bloqueo que produce el ronquido.

Cabe recordar que el sonido del ronquido se produce cuando existe una obstrucción del paso de aire a través de la parte posterior de la boca y nariz. Allí confluyen la lengua con el paladar blando y la úvula. Cuando estas estructuras chocan entre sí se produce una vibración durante la respiración, que es lo que produce el ronquido.

Cabe destacar, de todos modos, que el ronquido es sólo un síntoma. Es decir que podría ser indicativo de alguna enfermedad que, si no es tratada a tiempo podría traer graves complicaciones. En este sentido hay que tener en cuenta que cuando uno padece ronquidos o cualquier otro tipo de sintomatología debe acudir al médico para hacerse los estudios que indique el profesional para llegar a un diagnóstico adecuado.

Cuando identifica que la persona ronca, se infla la cámara de aire.

Cuando identifica que la persona ronca, se infla la cámara de aire.

La almohada está vinculada a una aplicación donde se puede obtener datos sobre el sueño. De esta manera el usuario podrá tener un registro de cómo pasó la noche, cuántas veces su descanso se vio interrumpido, etc.

Motion Pillow fue uno de los productos que se pudo ver en el evento CES Unveiled donde se muestran algunas novedades destacadas que se exhibirán en el marco de la feria de Las Vegas que se lleva a cabo hace 53 años.

Este dispositivo fue destacado como uno de los inventos más innovadores de la exhibición donde la tecnología aplicada a la salud y el bienestar personal tiene un lugar protagónico. La falta de descanso e incluso el insomnio es uno de los grandes desafíos que hoy afecta a la sociedad.

De todos modos, y tal como ya se mencionó, antes de usar cualquier producto para la salud hay que consultar con el médico y no creer que un gadget puede ser la solución a cualquier problema.

La app vinculada a la almohada recoge información sobre la calidad de sueño.

La app vinculada a la almohada recoge información sobre la calidad de sueño.

La exposición excesiva a las pantallas, esa necesidad de estar todo el día conectados y el miedo de sentir que uno se “pierde de algo” cuando está offline ha generado una dependencia al universo online que hoy se está buscando combatir.

De ahí que en el último tiempo hayan surgido tantas innovaciones para lidiar con esta problemática. La vincha Muse S es un ejemplo de tecnología aplicada a mejorar el descanso. Este gadget se coloca en la cabeza del usuario y es capaz de medir las ondas cerebrales para determinar el nivel de concentración del usuario.

El sistema se vincula a una app que cuenta con meditaciones guiadas orientadas al que el usuario pueda conciliar el sueño. Los sonidos que escucha la persona van variando, ya que se ajustan al tipo de actividad cerebral que identifique la vincha. La idea es que los sonidos vayan adaptándose según las necesidades del usuario.

Muse S está disponible para comprar online en Amazon o su propio sitio web por USD 350 y el valor de la aplicación que se debe vincular es de USD 13 por mes.

También dentro del rubro salud, se puede destacar el cepillo Y-Brush que promete logar una excelente higiene local en apenas 10 segundos de lavado. El dispositivo cuesta USD 125 y es uno de los gadgets novedosos que se pueden ver dentro del rubro salud y cuidados del cuerpo.

Por su parte, la impresora Opte de Procter & Gamble analiza la piel en búsqueda de puntos negros y cuando los identifica, larga una pequeña dosis de serum para mejorar la apariencia de la piel.

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Lanzarán una batería para celulares con carga para cinco días

Desde la Universidad de Monash.

Un equipo de la Universidad de Monash, en Melbourne, desarrolló una batería para celulares que durará hasta 5 días. La misma está compuesta de litio y azufre y aseguran que es la más eficiente del mundo.

En un artículo publicado en Science Advances, explican que este tipo de baterías ofrecen hasta 5 veces más energía por peso. Sin embargo, hasta el momento el mayor escollo era su corto ciclo de vida debido a la naturaleza aislante del litio, que se degrada rápidamente.

Para contrarrestar esto, el equipo de la Universidad de Monash amplió la eficiencia de la batería utilizando una nueva estructura para unir sus componentes. Entonces, emplearon matriz de carbono para pasar electrones al azufre aislante.

Según los testeos que realizaron estas baterías soportan con éxito 200 ciclos de carga y descarga. Además, son capaces de ofrecerle hasta 1.000 kilómetros de autonomía a los autos eléctricos.

El proyecto es financiado por el gobierno australiano. La idea es poder comercializarlo a inicios de 2021.

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